Oorzaak Clusterhoofdpijn: waarom heb ik dit?

Ondanks veelvuldig onderzoek door verschillende en veel specialisten is de oorzaak van clusterhoofdpijn nog altijd niet bekend. De clusterhoofdpijn wordt echter in veel gevallen toegekend aan specifieke interne en externe factoren in het leven van de patiënt. Zo wordt er, gedurende onderzoek naar de oorzaak, rekening gehouden met een zogenaamde biologische klok. Dit komt omdat de hoofdpijnen zich veelal voordoen op specifieke momenten en in bepaalde, herhalende periodes. Recent onderzoek naar CH laat veranderingen binnen bepaalde delen van de hersenen zien tijdens een clusterhoofdpijn aanval. Dit gebied wordt de hypothalamus genoemd en dit betreft het gedeelte van de hersenen waarin de biologische klok de boel regelt. De hypothalalmus speelt dan ook vaak een rol in het onderzoek naar de oorzaak.

Externe en interne factoren; rol in de oorzaken van clusterhoofdpijn

Zoals eerder genoemd, kunnen zowel externe factoren (prikkels van buitenaf) als interne factoren (prikkels van binnenuit) een rol spelen binnen de oorzaak van clusterhoofdpijn. Zo is het opvallend, dat mensen met CH voorheen of op het moment van diagnose en/of onderzoek stevige rokers zijn of zijn geweest. Echter, of deze factor een bepalende rol spelen bij clusterhoofdpijn is (nog) niet bewezen. Ook zou een stressvol leven en een hoge (prestatie)druk de kans op kwalen als hoofdpijnen kunnen vergroten. Het lichaam kan de overmaat aan stress en inspanning niet aan, hetgeen zich zou kunnen uiten in (cluster)hoofdpijn aanvallen. Ondanks het feit dat de oorzaak grotendeels onbekend is, lijkt het gebied van de vijfde hersenzenuw een grote rol te spelen binnen het ontstaan van CH. Dit gebied is namelijk het gebied waarin de pijn van een CH aanval zich concentreert; het gebied rondom het oog. Tot slot is het niet geheel onbelangrijk en allerminst onopvallend dat het aantal patiënten van deze vorm van hoofdpijn groter is bij mannen, dan bij vrouwen. Hierin gaat het om de leeftijdscategorie van 20 tot 50 jaar. Er zijn daarentegen weinig clusterhoofdpijn-patiënten van 60 jaar of ouder. De oorzaak blijft voor velen een raadsel en onderzoek naar de oorzaak van clusterhoofdpijn is vandaag de dag nog in volle gang.

Het vermijden van een clusterhoofdpijn aanval: wat zijn de triggers?

Factoren welke een clusterhoofdpijn aanval in gang zouden kunnen zetten, worden omschreven met het woord ‘trigger’. Dit kan dus nét die ene factor zijn, welke u een clusterhoofdpijn aanval kan bezorgen. Deze trigger wordt niet gezien als de oorzaak, maar deze kan wel gezien worden als een mogelijke aanleiding tot een aanval van CH. Zo kan alcohol een aanval uitlokken, met een grote(re) kans tijdens een periode van CH. Buiten deze periodes zou alcohol dan weer geen katalysator kunnen vormen. Hoe dit in de praktijk in zijn werking gaat, is nog onbekend. De meningen over deze triggers blijken verdeeld. Waar de één zegt dat alcohol slechts de enige trigger vormt voor een hoofdpijnaanval, vertelt een ander over gevoeligheid voor E-nummers (kleur-, geur- en smaakstoffen in voedsel), nicotine en cafeïne (koffie en roken), een specifieke kaassoort, chocolade (cacao) of andere producten. Ook zou stress, een slaapgebrek of emotionele en/of fysieke inspanning voor specifieke patiënten een trigger kunnen vormen. Triggers verschillen dus van persoon tot persoon en worden dan ook niet als wetenschappelijk vastgesteld feit gebracht. De ware oorzaak van clusterhoofdpijn moeten wij u, samen met vele onderzoekers en professors, helaas schuldig blijven.